C/2020 F3 NEOWISE

El 19 de julio pudimos observar a simple vista el cometa C/2020 F3 NEOWISE.
Se encontraba en el noroeste entre Dubhe y Merak (Osa Mayor), a unos 20 grados sobre el horizonte.
Su distancia a la tierra era de algo más de 100 millones de km y aunque nos parezca una distancia enorme, hay que tener en cuenta que el sol está a 150 millones de km de nosotros.

Se calcula que no volverá a visitarnos en los próximos 6.800 – 7.000 años, así que a los pocos días y a pesar de encontrarse demasiado bajo para nuestro observatorio, decidimos intentar fotografiarlo.

Datos sobre C/2020 F3 NEOWISE:

Este cometa tiene un diámetro de 5 km y se desplaza a 64 km/s.
A esa velocidad tardaríamos 45 segundos en ir de Algeciras a Oslo.
Fue descubierto el 27 de marzo de este mismo año por el telescopio NASA’s Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE).

Detalles de la captura:

Las capturas las realizamos entre el 29 y el 30 de julio cuando el cometa ya estaba en la constelación de Coma Berenices y lo seguimos a una altura de entre 32 y 20 grados.
De los 35 frames que capturamos descartamos 8 por problemas de guiado, así que finalmente apilamos 27 frames de 120s c/u.
Otro problema importante fue la baja altitud. En las últimas tomas se notaba mucho que el cometa ya estaba tocando los límites del techo de nuestro observatorio, lo que producía unos gradientes de iluminación importantes por el reflejo de las luces de la calle en las paredes.

Las buenas artes de Pedro con el procesado:

Para realizar el procesado utilizó el “Comet alignment” de PixInsight que fue muy bien.
Se obtuvo una imagen muy buena del comenta sin las estrellas.
Sin embargo, al intentar usar el mismo módulo para sacar sólo el campo estelar (sin el cometa), la cosa no fue tan bien.

Para obtener la imagen de las estrellas hizo un alineamiento estándar de las imágenes usando el módulo “Star alignment”.
Debido al movimiento relativo del cometa, al realizar el apilamiento, el núcleo desapareció en gran medida, pero no así una parte importante de la cola del cometa.
Así que tuvo que aplicar correcciones del histograma para eliminar las partes más tenues y esto combinado con una máscara de estrellas. Los últimos retoques los hizo manualmente para borrar las partes restantes de la cabeza del cometa.

La primera toma se realizó a las 22:23 y la última a las 23:35, que es la que corresponde a la imagen con las estelas.
La imagen de las estelas la montó artificialmente superponiendo varias tomas de la imagen del campo estelar sin el cometa.

En resumen, el procesado de este cometa ha dado mucho más trabajo de lo esperado.

C/2020 F3 NEOWISE sobre el fondo estelar

C/2020 F3 NEOWISE

Tabla con datos técnicos

Tabla con datos técnicos C/2020 F3 NEOWISE

Cometa sin el fondo estelar

C/2020 F3 NEOWISE sin el fondo estelar

Fondo estelar

Fondo estelar del cometa C/2020 F3 NEOWISE

Y, por último, esto es lo que realmente pasa al fotografiar un cometa.

El cometa cruzando el fondo estelar

C/2020 F3 NEOWISE con estelas

 

Bye bye C/2020 F3 NEOWISE y buen viaje.

Tus siguientes astrofotógrafos terrícolas nacerán dentro de 68 o 70 siglos.
¡Suerte compañeros!

Fuente de los datos: space.com, SkySafari

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